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Quête arctique - Post 6/12 : Les Inuit savaient


Avril 2021, je séjourne au nord du Nunavut, Grise Fiord et Resolute. À Grise Fiord dans les années cinquante il n’y avait personne. Les premiers habitants y ont été envoyés de force depuis des hameaux bien plus au sud pour permettre au Canada d’asseoir sa légitimité sur l’île d’Ellesmere. Il a fallu plusieurs décennies pour que le gouvernement tente de se faire pardonner son action musclée, les morts et les souffrances, et octroie aux habitants du village dix millions de dollars canadiens. Grise Fiord compte cent-vingt-neuf habitants : soixante-cinq mille euros par personne, est-ce suffisant ? Les rapports entre les Autochtones et les Non Autochtones n’ont jamais été un long fleuve tranquille. Un peu moins au nord à Resolute, on célèbre les figures du passé : Sa Majesté la Reine Elizabeth II, Reine du Canada, Sir Edward Parry (1790 - 1855) qui dirigea trois expéditions à la recherche du passage du Nord-Ouest, enfin Sir John Franklin qui, après deux expéditions terrestres, entreprit en 1845 son expédition fatale, elle aussi à la recherche du passage du Nord-Ouest. Par la suite, pas moins de soixante expéditions ont été lancées pour tenter d’appréhender le destin funeste de Franklin et de ses hommes d’équipage, le naufrage de leurs deux navires, le HMS Erebus et le HMS Terror, leur errance sur la banquise, le botulisme par ingestion de boîtes de conserve trop anciennes, le cannibalisme pour tenter de survivre. En 2014, cent-soixante-neuf ans plus tard, fascinante découverte du HMS Erebus, et deux ans plus tard, celle du HMS Terror : c’est parce qu’un travail scientifique digne de ce nom a entrepris d’interroger les Inuit sur les récits qu’ils avaient entendus, transmis de génération en génération, qu’en quelques jours à peine la zone dans laquelle l’un et l’autre navire avaient sombré a pu être déterminée. Sidérante arrogance des Non-Autochtones qui préféraient jusqu’alors avancer avec leurs propres calculs, leurs propres hypothèses, refusant la possibilité que des témoins oculaires parmi les Autochtones aient pu témoigner et passer le message à leur progéniture.


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